Увійти  \/  Зареєструватися  \/ 

Вхід на сайт

Зареєструватися

Введене Вами ім'я недійсне.
Будь-ласка, введіть допустиме ім'я користувача. Без пробілів, у всякому випадку 2 , НЕ повинно бути символів: < > " ' % ; ( ) &
Пароль недійсний.
Ваші паролі не збігаються. Будь-ласка, введіть Ваш пароль в поле пароля та повторно введіть його в полі підтвердження.
Недійсна адреса електронної пошти
Адреси електронної пошти не збігаються. Будь-ласка, введіть Вашу адресу електронної пошти в поле адреси електронної пошти та повторно введіть адресу у полі підтвердження.
* * Обов'язкове поле

Тектоніка і рельєф США

Територія США розташована головним чином в межах Північно-Американської докембрійської платформи. В її межах кристалічний фундамент має похил на південь та південний захід і занурений під товщі палеозойських відкладів (Центральні рівнини та Приозер'я), до яких додаються шари мезозойського (Великі Рівнини) та кайнозойського (узбережжя Мексиканської затоки) віку. Для центральних рівнин характерні сучасні акумулятивні рельєфоутворюючі процеси, для Великих рівнин - денудаційні. Вздовж атлантичного узбережжя США тягнеться пояс давньої каледонської (Північні Аппалачі) та герцинської (південні Аппалачі) складчастості.

Вздовж Тихоокеанського побережжя Північної Америки простягається Кордильєрський складчастий пояс , який на сході майже скрізь межує з Північноамериканською платформою і тільки на Алясці обмежений хребтом Брукса, яка входить в Іннуітський пояс. Пояс мезозойської складчатості, якій відповідають гірські споруди Кордильєр, а вздовж власне Тихоокеанського узбережжя розміщена вузька смуга альпійської складчатості, яка у рельєфі відображена Береговим хребтом. В межах Кордильєрського поясу виділяються східна міогеосин­клінальная і західна евгеосинклінальна зони; закладення міогеосинкліналі і східної частини евгеосикліналі відбулося в кінці докембрія – ранньому палеозої, в західній частині евгеосинкліналі – в мезозої.Мезозойські та альпійські складчаті споруди представлені також на Алясці. Гавайські острови за генезисом є вулканічними.

Аппалачі - гірська країна, що тягнеться на 1900 км від північної частини штату Мен до центральної частини штату Алабама. Тут розташовані всі значні гірські вершини Сходу США, з них не менше 20 перевищують 1520 м і 8 - 1830 м. У складі провінції виділяють наступні райони: Підмонт, гори Блу-Рідж, Хребти і Долини, плато Аппалачі, гори Адірондак, долина річки Святого Лаврентія і Нова Англія. Підмонт представляє собою низьке плато, утворює перехідну зону між високими гірськими хребтами Аппалачів на заході і Береговими рівнинами на сході. Поверхня плато переважно полого-хвиляста висотою 150-300 м над рівнем моря, але місцями тут піднімаються невисокі хребти і останці та навіть масивні гранітні куполи. Найбільш відома гора Стоун відносною висотою понад 185 м, розташована поблизу міста Атланта (штат Джорджія).

Гори Блу-Рідж, найвища частина Аппалачів, простягаються уздовж західного кордону Підмонт від південно-східної Пенсільванії до північної Джорджії. Це гірські хребти і масиви з густозалесеннимі схилами і безлісними вершинами. Самий східний хребет, Блу-Рідж-Фронт, або Блу-Рідж-Скарп, круто піднімається над поверхнею Підмонт немов масивна скельна стіна. Річка Роанок ділить гори Блу-Рідж на дві частини - північну і південну. На півночі ширина гір варіює від 15 до 25 км. Тут добре виражений хребет Блу-Рідж-Фронт, який разом з менш високими хребтами перетинається річками Потомак і Джеймс, що впадають в Атлантичний океан.

У південній частині ширина гір Блу-Рідж досягає 130 км. Тут виділяються масивні хребти Блу-Рідж-Фронт на заході і Грейт-Смокі-Маунтінс на сході. Найвища точка США на схід від р.Міссісіпі - гора Мітчелл (2037 м) - знаходиться в горах Блек-Маунтінс, відрогу хребта Блу-Рідж-Фронт. Район Хребтов і Долін розташований на захід від району Блу-Рідж і відділений від нього Великий Аппалачской долиною, або Грейт-Валлі. Місцями її ширина не перевищує декількох кілометрів, але на півдні зростає майже до 80 км. Фактично він об'єднує взаємопов'язані ділянки долин Гудзон, Лебанон і Шенандоа. На захід від Грейт-Валлі простягаються паралельні долини і низькі хребти. Число хребтів на півдні досягає 10, а на півночі, в штаті Нью-Йорк, виражений лише один хребет. Плато Аппалачі витягнуте більш ніж на 1000 км при ширині від 160 до 320 км. Воно складається з двох плато - Аллеганського на півночі і Камберленд на півдні. У кожному з них уздовж східного краю виражений вузький пояс паралельних хребтів, який переходить у велике заліснене плато, що поступово знижується в західному напрямку.

Найвищу частину пояса хребтів утворюють гори Аллеган, що тягнуться на 800 км від центральної Пенсільванії до Віргінії. Самий східний хребет Аллегейні-Фронт висотою до 1465 м круто обривається до суміжних районах Хребтів і Долин. На північ від Аллеган велику площу займають гори Поконо і Катскілл. На південному заході гори Аллеган межують з плато Камберленд. На східному краю представлений ряд хребтів, більш низьких, але менш розчленованих в порівнянні з Аллегані-Фронтом.

На захід від гір простягається велике пологохвилясте плато, поверхня якого сильно розчленована крутосхилими долинами численних річок і струмків. Нерідко глибина врізу досягає декількох десятків метрів. У північній частині Аллеганського плато, яка відчула вплив зледеніння в плейстоцені, поверхня більш виположена. Гори Адірондак, розташовані в північній частині штату Нью-Йорк на північ від Аллеганського плато, теж піддалися зледенінню в плейстоцені. Тут над рівною поверхнею, покритою лісами і усіяної озерами, різко піднімаються масиви з крутими схилами і загостреними вершинами. Найвища точка - гора Марсі (1629 м). Долина річки Святого Лаврентія переважно знаходиться в межах Канади і лише на невеликій ділянці на північний захід від гір Адірондак утворює кордон США і Канади. Прилегла до долини плоска або слабохвиляста низовина поступово підвищується до підніжжя гір Адірондак і плато Нової Англії.

Нова Англія являє собою мозаїку горбистих височин, плато і гір з залісені схилами. У плейстоцені в цьому районі було розвинене зледеніння, слідами якого в рельєфі є баранячі лоби, друмліни, троги, ози і улоговини льодовикового випахування, в даний час зайняті озерами. За характером рельєфу виділяють Приморську низовину, височини Нової Англії, гори Уайт-Маунтінс і Грін-Маунтінс і підняття Таконік. Приморська низовина простягається уздовж атлантичного узбережжя від штату Мен до штату Род-Айленд. Поверхня плоска або хвиляста. Переважають висоти менше 150 м над рівнем моря, за винятком декількох ізольованих вершин. Берег скелястий, з численними затоками, відокремлюваними уступами. Особливо виділяється півострів Кейп-Код з піщаними косами. Пагорби Нової Англії займають більшу частину аналізованого району і знаходяться на висотах від 300 до 900 м над рівнем моря Переважає горбистий рельєф, пересічений численними річковими долинами, включаючи широку долину річки Коннектікут. Масивні гори Уайт-Маунтинс в штатах Нью-Гемпшир і Мен сильно розчленовані. Найвища точка - гора Вашингтон (1917 м). Гори Грін-Маунтінс, найбільш широко розвинені у Вермонті, теж сильно розчленовані, але середні висоти тут принаймні на 300 м нижчі, ніж у горах Уайт-Маунтінс. Пагорб Таконік розташована між горами Грін-Маунтінс та річкою Гудзон і відрізняється горбистій поверхнею з висотами менше 600 м. На сході височина примикає до однойменних гір з вершиною Дорсет (1149 м).

Берегові рівнини охоплюють велику територію, що відкривається до Атлантичного океану і Мексиканської затоки. Загальна протяжність берегової лінії цих рівнин перевищує 3200 км. Поверхня рівнин переважно плоска або полого-хвиляста, з невисокими горбами і грядами. Більше половини території провінції розташовується на висотах менше 30 м над рівнем моря і тільки в декількох місцях - вище 150 м. Розрізняють Приатлантичну і Примексиканську рівнини. Приатлантична рівнина має ширину від 160 до 320 км і полого нахилена від краю Підмонта в бік Атлантичного океану. Її північні райони пережили недавнє опускання і глибоко розчленовані великими бухтами, що виникли на місці затоплених річкових долин. Кордон між Приатлантичною рівниною і Підмонтом маркується численними порогами і водоспадами, так званою Лінією водоспадів. У межах Приатлантичною рівнини виділяють три частини. Північна частина характеризується порізаною береговою лінією з великими півостровами, розділеними акваторіями протоки Лонг-Айленд і заток Нью-Йорк, Делавер, Чесапікська, Албемарл і Памліко. Ці акваторії ускладнюють пересування по суші вздовж узбережжя, але сприятливі для судноплавства.

На схід і північний схід від Нью-Йорка прибережна рівнина виклинюєтся, і тут представлено тільки ланцюжок островів Лонг-Айленд, Блок, Мартас-Він'ярд, Нантакет та півострів Кейп-Код. На південь від Нью-Йорка рівнина розширюється і включає заболочені ділянки, обрамлені піщаними пляжами. Центральна частина Приатлантичної рівнини (в межах штатів Північна і Південна Кароліна і Джорджія) характеризується горбистим рельєфом. Тут менше заток, а їх розміри невеликі. Ланцюги островів відокремлені від берега маршами, видолинками і мілководними лагунами. На звернених до океану частинах островів розвинені прекрасні піщані пляжі. Південну частину рівнини займає півострів Флорида, де широко представлені невисокі горбисті місцевості і великі болота. Найбільш високі пагорби, підняті на кілька десятків метрів над рівнем моря, зосереджені в центрі півострова. На крайньому півдні Флориди знаходиться заболочена територія Еверглейдс, де збереглися також зарості кипарисових дерев і високотравні прерії. Цей унікальний куточок субтропічної природи входить до складу однойменного національного парку. Примексиканська рівнина, шириною від 240 до 970 км, заходить в глиб материка до південної частині Іллінойсу. Тут виділяють теж три частини: східну, Міссісіпску і західну.

У східній частині рівнини чергуються горбисті пасма і пониження, витягнуті паралельно південному краю Аппалачів. У самій віддаленій від берега, що примикає до Аппалачів смузі пагорбів (Фолл-Лайн-Хілс) немає водоспадів на відміну від Лінії водоспадів на східному кордоні Підмонта. Найближча до берега смуга пагорбів Саутерн-Пайн-Хілс, висотою до 150 м над рівнем моря, спускається до піщаного узбережжя Мексиканської затоки. Західна частина рівнини за будовою дуже схожа зі східною. Тут теж розвинені горбисті гряди (Волд) з розділяючими їх зниженнями. І ті й інші перетинаються широкими долинами Ріо-Гранде, Бразос та інших великих річок, які течуть до Мексиканської затоки. Берег на значній відстані облямований смугою піщаних берегових барів. Проміжне становище між двома попередніми частинами займає алювіальна рівнина Міссісіпі шириною від 80 до 160 км. Вона облямована уступами висотою до 60 м. Могутня річка Міссісіпі повільно несе свої води по широкій долині, що має вельми незначний ухил поздовжнього профілю. Численні стариці по обидві сторони від головного русла свідчать про те, як змінювалося положення русла. Дно долини виположено. На заплавних опадах долини Міссісіпі розвинуті родючі алювіальні грунти.

На крайньому півдні величезна дельта клювовидною форми глибоко вдається в акваторію Мексиканської затоки. У цьому районі збереглася дика природа з маршами, лісистими болотами і розгалуженою мережею стариць і рукавів з дуже повільною течією. Внутрішні підвищення займають площу близько 259 тис. кв. км і включають Озарк на півночі і Уошито на півдні. Район Озарк, розташоване між річками Міссурі та Арканзас, має деяку схожість з Аппалачським плато. Тут представлені плоскі плато Спрингфілд і Сейлем та низькі розчленовані гори Бостон. Плато Спрингфілд і Сейлем, що займають більшу частину території Озарк, підняті на 300-450 м над рівнем моря. Хоча річкові долини дуже глибокі, межиріччя, місцями зайняті преріями, мають досить плоскі вирівняні поверхні. Широко поширений галечниковий покрив, які представляють собою крем'яні конкреції. Цей покрив місцями настільки потужний, що майже повністю маскує грунт і перегороджує дрібні водотоки.

У підстилаючої товщі вапняків, що складають плато, під впливом просочуються атмосферних опадів сформувалися понад 400 карстових воронок. Місцями над поверхнею плато на заході височать відокремлені останці, а на сході - гори Сент-Франсіс, вони відрізняються згладженими вершинами і вузькими річковими ущелинами. Гори Бостон, що обрамляють з півдня плато Озарк, підняті більш ніж на 700 м над рівнем моря. Великі річкові долини тут врізані на глибину до 300 м. У районі Уошито виділяються однойменні гори і долина річки Арканзас. У горах Уошито представлені широтно орієнтовані хребти висотою до 885 м над рівнем моря, що чергуються з глибоко врізаними долинами. Величина ерозійного врізу досягає 450 м. Долина річки Арканзас шириною біля 50 км знаходиться між горами Бостон і Уошито на абсолютних висотах 90-185 м. На її днищі місцями підносяться короткі високі гряди (до 855 м).

Внутрішні рівнини займають територію площею 2940 тис. кв. км в центральній частині США (від шт. Нью-Йорк до Монтани і від Монтани до Техасу). Розрізняють Низьке Внутрішнє плато, Центральну рівнину і Великі рівнини. Низьке Внутрішнє плато розташоване в діапазоні висот від 150 до 300 м над рівнем моря. За природними особливостями розрізняють райони Блуграсс, Нашвілл, Шоні-Хілс і крайові підняття. Район Блуграсс, або рівнина Лексінгтон, розташований у північній частині центрального Кентуккі і облямована неширокими грядами. Поверхня полого-хвиляста. Тут розвинені виключно родючі грунти. Улоговина Нашвілл в центральній частині штату Теннессі за будовою схожа з попереднім районом. Ця хвиляста рівнина з родючими грунтами оточена пасмами. Район Шоні-Хілс в західному Кентуккі - переважно плоска або пологохвиляста рівнина, що поступово знижується на захід. Над загальним рівнем рівнини підносяться численні скелясті останці та гряди з залісені схилами. У зону крайових піднять в основному входять плато, а також горбисті місцевості на межі з Аппалачським плато і з горбистими грядами Нобс, що окаймляють Блуграсс.

У центрі зони знаходиться складена вапняками рівнина Пенніройал, усіяна десятками тисяч невеликих карстових воронок. Тут знаходиться також безліч підземних порожнин, включаючи знамениту Мамонтову печеру. Центральна рівнина займає площу 1515 тис. кв. км. У цілому поверхня рівнини поступово підвищується на захід - від декількох десятків метрів на сході до 600 м на заході. Загальний пологий фон території місцями ускладнений пагорбами і пасмами льодовикового, еолового та ерозійного походження. Центральна рівнина майже цілком розташована в басейні Міссісіпі - Міссурі. У четвертинний період не менше п'яти разів великі льодовикові покриви послідовно наступали, а потім відступали на території Центральної рівнини. На стадії наступу кожен льодовиковий покрив згладжував пагорби й вивантажують уламковий матеріал в долини. На стадії відступу переважала акумуляція морен і відкладень талих льодовикових вод. Потужність морен залежить від віку і розмірів льодовикових покривів, а також від масштабів подальшої ерозії. На більшій частині Центральної рівнини могутній чохол льодовикових відкладень перекриває підстилають корінні породи.

Центральна рівнина поділяється на шість районів. У районі Великих озер поширені пологий моренні рівнини з численними дрібними озерами та підковоподібними грядами кінцевих морен. Істотними елементами рельєфу є улоговини великих озер - Онтаріо, Ері, Гурон і Мічиган. Західний район молодих льодовикових відкладів, в основному приурочений до Міннесоті, - рівнинна територія, складена моренами, мало зміненими водною та вітрової ерозією. Поверхня переважно плоска з численними пагорбами і пасмами, валунними полями і неглибокими улоговинами, зайнятими озерами. У преріях Айови улоговини, заповнені пухкими відкладеннями, часто опущені і там розвинені родючі грунти, широко використовувані в сільському господарстві. Моренні рівнини займають велику частину території штатів Огайо, Індіана та Іллінойс. Переважають плоскі або пологі поверхні, розчленовані широкими річковими долинами. Місцями над загальною поверхнею рівнин підносяться пагорби, складені льодовиковими відкладами. Моренні рівнини на захід від Міссісіпі давніші і тому більш еродовані, ніж у східних штатах. Широко поширені горбисті місцевості. На більшій частині території розвинений покрив лесу, який накопичувався у перігляціальній обстановці. Грунти, розвинені на лесах, відрізняються родючістю, але схильні до ерозії, і схили в багатьох місцях прорізані балками і ярами. Нерідко товщі лесів оголюються по берегах Міссурі і інших річок, утворюючи круті уступи. У Вісконсіні знаходиться значна територія, де льодовикові відкладення повністю відсутні. Ймовірно, під час зледеніння вона займала більше високе становище, і льодовикові покриви обходили її стороною.

Тут зустрічаються різні ерозійні форми рельєфу - аж до каньоновідних річкових долин. Район Осейдж, що тягнеться від Канзасу до Техасу, теж знаходився за межами поширення максимального льодовикового покриву. Тут характерно чергування хвилястих рівнин і низьких гряд. Місцями, наприклад, в горах Уічіто, гряди підняті більш ніж на 300 м над поверхнею рівнин. Великі рівнини - велика територія площею бл. 1165 тис. кв. км. Це, по суті, масивне плато шириною 640 км, що є продовженням Центральної рівнини на захід. Середні висоти плато зростають від 600 м на сході до 1500 м і вище у підніжжя Скелястих гір і південніше, в районі Улоговин і Хребтов. Ріки в цілому слідують загальному ухилу поверхні на схід і відносяться до басейну Міссісіпі - Міссурі. У межах Великих рівнин широко поширені плоскі аридні місцевості, які тим не менш досить різноманітні.

Тут розрізняють дев'ять районів. Плато Міссурі відрізняється плоскою або хвилястою поверхнею, прорізаної численними глибокими річковими долинами, включаючи долину р.Міссурі в її верхній течії. Днища долин набагато ширше, ніж самі річки, і обмежені крутими кручами відносною висотою до 30 м. Над поверхнею плато піднімаються окремі пагорби і височини. Одна з височин - Блек-Хіллс - утворює самостійний район. Далі на схід, в дощовій тіні Блек-Хіллс, знаходиться Бедлендс - так звані "Погані землі", майже позбавлені грунтового покриву. Це скупчення островершинних баштовидних форм і гребенів, які утворилися за рахунок ерозії. На північний схід від Бедленду в межах плато Міссурі розташовані місцевості, що піддавалися покривному зледенінню. Блек-Гіллс - масивний купол, стійкий по відношенню до ерозії, піднятий більш ніж на 600 м над навколишнім плато. Хоча нижні частини схилів заліснені, вершини становлять собою оголені скелясті піки і башти. Найвища точка - гора Харні-Пік (2207 м). Високі рівнини простягаються від Південної Дакоти до південного Техасу. У цьому піднесеному аридної районі розвинений травостій, але дуже мало дерев. Його південну частину займає виключно плоска монотонна рівнина льяна-естакада. Перехідна зона між Високими рівнинами і Центральної рівниною, найбільш представлена в штаті Канзас, відрізняється сильним розвитком ерозійно-денудаційних процесів. В результаті тут утворилися плосковершинні крутосхильні столові плато і невеликі ізольовані останці (месас). Підмонт Колорадо, розташований на захід від Високих рівнин перед Скелястими горами, - плато з досить рівною поверхнею, місцями ускладнене низькими грядами і пагорбами.

Деякі ділянки плато були дуже сильно еродовані і перетворилися на численні месас і пагорби конічної форми, схожі на вігвами. Рельєф району Рейтон, що знаходиться на південь від Підмонт Колорадо, теж сильно розчленований. Тут представлені месас різних розмірів, що чергуються з вузькими каньйонами, виробленими під впливом ерозії в скельних породах вихідного високого плато. Вершини деяких месас досягають 2150 м, що набагато перевищує загальний рівень поверхні Великих рівнин. Широка долина річки Пекос (здебільшого у Нью-Мексико) переважно хвиляста, усіяна ізольованими пагорбами. Пекос, приплив Ріо-Гранде - єдина велика ріка на всій території Великих рівнин, що не відноситься до басейну Міссісіпі - Міссурі.

Плато Едуардс відрізняється вирівняним рельєфом. З південного сходу воно облямоване довгою грядою, там поверхня різко знижується до прибережної рівнини, що прилягає до Мексиканської затоки. Корінні породи, що залягають в основі плато, представлені переважно вапняками. Між плато Едуардс і Центральної рівниною розташований район Центральний Техас. Тут поверхню більш низька, а корінні породи більш давні, ніж на плато Едуардс. Крім того, сильніше розвинена ерозія. У деяких місцях грунтовий покрив повністю змитий. Пагорб біля озера Верхнього - це найменша за розмірами провінція: її площа складає менше 194 тис. кв. км. Вона прилягає до західної частини озера Верхнього, розташовуючись в штатах Міннесота, Вісконсін та Мічиган. По суті, це частина Канадського щита, але тут складають його древні породи здебільшого перекриті потужним чохлом льодовикових відкладень. Хвиляста, усіяна озерами поверхня височини знаходиться переважно на висотах від 300 до 525 м над рівнем моря. Однак місцями виражені довгі вузькі пасма невисоких горбів (наприклад, гряда Месабі, породи якої містять багато заліза).

Скелясті гори - найбільш східна частина широкого гірського поясу, що тягнеться на заході Північної Америки. У межах США він ставиться до самостійної провінції, яка витягнута на 1700 км (від кордону з Канадою до центральної частини штату Нью-Мексико). Ширина пояса коливається від 200 до 600 км. Скелясті гори займають меншу площу, ніж Аппалачі, але відрізняються великими висотами, більш пересіченим рельєфом, більш мальовничими ландшафтами і більш складною геологічною будовою. Провінція ділиться на чотири райони. Південні Скелясті гори, розташовані в штаті Колорадо, складаються з декількох високих хребтів і крупних улоговин. Основні хребти утворюють два меридіонально орієнтованих пояса. Східний пояс, піднятий на 1500-2400 м відносно поверхні суміжних Великих рівнин, включає гори Ларамі, Передовий хребет, гори УЕТ-Маунтінс і Сангре-де-Крісто. У західному поясі знаходяться хребет Парк, гори Савотч і Сан-Хуан. Між обома поясами розташовані великі платоподібні улоговини, розділені хребтами широтного простягання.

Ці вирівняні улоговини зайняті трав'янистою рослинністю. У цьому районі знаходяться найвищі вершини Скелястих гір, включаючи Елберт (4399 м) у горах Савотч (друга по висоті в США). Ще 54 вершини Південних Скелястих гір перевищують 4250 м. Високі, нерідко засніжені піки підняті більш ніж на 900 м над верхньою межею лісу і створюють мальовничу панораму високогір'я. На густо заліснених схилах гір беруть початок Колорадо, Арканзас, Ріо-Гранде та інші великі річки. Басейн Вайомінг, облямований звивистими відрогами Південних і Середніх Скелястих гір, являє собою велику улоговину, днище якої знаходиться на висотах від 1850 до 2400 м над рівнем моря. Широкі неглибокі западини чергуються з довгими вузькими хребтами і рясніють пагорбами. Обрамлений високими горами, басейн Вайомінг відрізняється досить сухим кліматом і місцями інтенсивної піддається вітровій та водній ерозії. У результаті виникли форми рельєфу, типові для аридних територій: піщані дюни, бедленди, сухі днища озер.

При випаданні достатньої кількості опадів у високих горах днища колишніх озер перетворюються на мулисте місиво. Через перевали між відрогами Південних і Середніх Скелястих гір був прокладений шлях з Великих рівнин у басейн Вайомінг і звідти до плато Колорадо. У Середніх Скелястих горах, також, як і в Південних, переважають високі хребти. Однак тут вони нижче і не мають меридіонального простягання. Існують відмінності між північним сходом і південним заходом. На північному сході височать хребти Уїнд-Рівер, Бігхорн, Абсарока з відрогом Бертут, які простягаються з північного заходу на південний схід. Найвищі вершини перевищують 4000 м. Схили гір густо заліснені. Між хребтами Абсарока і Бігхорн знаходиться улоговина Бігхорн шириною біля 100 км. На заході до хребта Абсарока примикає плато Йеллоустон висотою 2100-2400 м, де знаходиться однойменний національний парк. Плато облямоване високими горами і має пологохвилясту поверхню з численними улоговинами, зайнятими озерами. Про вулканічне походження плато свідчать фонтануючі теплі джерела - гейзери. Завдяки ізольованому положенню в Йеллоустонском парку збереглися густі ліси.

Уздовж західного краю Середніх Скелястих гір розташована сейсмічно активна зона. Там періодично повторюються землетруси. Один з найпотужніших землетрусів, що стався у 1925, завдав великої матеріальної шкоди на заході Монтани. Інший крупний землетрус, який вразив західну частину Йеллоустонського національного парку в 1959, змінив вигляд ландшафту в каньйоні річки Мадісон, де утворилося озеро Куейк. На південно-заході Середніх Скелястих гір знаходяться хребти Уосатч, Юїнта і Тітон. Масивний субмерідіональний хребет Уосатч в штаті Юта висотою 3700 м відділяє басейн Вайомінг від плато Колорадо.

Південніше простягаються субширотні гори Юїнта висотою до 4123 м (гора Кінгс). На південь від плато Йеллоустон тягнеться хребет Тітон - це великий піднятий блок (горстовий масив) довжиною біля 50 км і шириною від 15 до 25 км. Його зубчасті піки з крутими схилами підняті більш ніж на 3350 м. Найвища з них - гора Гранд-Тітон (4196 м). У верхньому поясі великі площі гір зайняті льодовиками і сніжниками, тоді як нижче верхньої межі лісу (2400-3000 м) схили сильно залісені. Хребет Тітон славиться своїми мальовничими ландшафтами. Тут знаходиться національний парк Гранд-Тітон. Північні Скелясті гори в цілому нижче Південних і Середніх Скелястих гір, але окремі вершини, увінчані снігами, нерідко значно піднімаються над верхньою межею лісу (1830-2400 м). У цих горах теж великі площі зайняті лісами. Найбільшим розчленуванням відрізняється великий гірський масив, що займає центральну і східну частини штату Айдахо, з оголеними зубчастими вершинами, густо заліснені схилами і вузькими глибокими ущелинами.

Місцями долини розширюються, утворюючи невеликі міжгірські улоговини шириною від 15 до 25 км. Тут виділяються гори Кліруотер (до 2264 м) і Салмон-Рівер (до 3601 м). На південний схід від них розташований хребет Лост-Рівер з вершинами до 3859 м. Це найвищий хребет Північних Скелястих гір. Уздовж кордону штатів Монтана і Айдахо простирається масивний хребет Біттеррут висотою до 3341 м. На схід від хребта Біттеррут в штаті Монтана простежується ряд коротких хребтів і міжгірських улоговин. На півночі Північних Скелястих гір чергуються субмеридіональні хребти і трогові долини. Днища багатьох долин розташовані нижче 900 м, а найвищі вершини досягають 3200 м. Усі вершини, що перевищують 3000 м, приурочені до хребта Льюїс, який знаходиться в центрі національного парку Глейшер. Тут налічується понад 50 льодовиків і не менше 200 озер льодовикового походження.

Міжгірські плато - найбільша провінція в межах гірського поясу на Заході США, розташована між Скелястими горами на сході і Тихоокеанськими Береговими горами на заході. Площа провінції 1424 тис. кв. км, її ширина коливається від 640 до 970 км. Тут переважають великі плато, але зустрічаються також гірські хребти, горбисті височини, улоговини і долини. Завдяки положенню в дощовій тіні Тихоокеанських Берегових гір клімат Міжгірських плато аридний та семіаридний і там широко поширені пустелі і напівпустелі. Розрізняють Колумбійське плато, плато Колорадо та район Улоговин і Хребтов. Колумбійське плато складено ефузивними породами, що утворилися при застиганні розплавленої лави. Плато має ступеневу будову. Переважають плоскі поверхні, але місцями виражені і останцеві гори. У деяких місцях лави перекриті лесами або алювієм, а місцями сильно еродовані. Існують значні регіональні відмінності.

Виділяють плато Уолла-Уолла, гори Блу-Маунтінс, плато Харні і рівнину Снейк-Рівер. Плато Уолла-Уолла складається з ряду великих улоговин абсолютною висотою 150-600 м і плосковершінних лавових хребтів висотою до 900 м. Річкова мережа густа. У результаті глибокого врізання русел річок утворилися глибокі каньйони. Русло річки Колумбія на півночі врізано на 600 м нижче поверхні плато Уолла-Уолла. Далі на південь глибина каньйону зменшується до декількох десятків метрів і він набуває схожість з широкою долиною. Річка Снейк при виході на територію плато також тече в каньйоні глибиною 600 м, але в нижній течії його глибина зменшується. Територія між річками Колумбія і Снейк, відома під назвою Скаблендс, являє собою лісове плато, густо розчленоване сухими долинами глибиною 15-30 м, позбавленими покриву пухких відкладень. Утворення цих долин пов'язують з діяльністю льодовиків. Гори Блу-Маунтинс в східному Орегоні сильно заліснені. Лише окремі вершини перевищують 2750 м над рівнем моря. Гірські хребти чергуються з лавовими плато.

Ізольований гірський масив Уоллауа висотою до 2997 м (гора Сакаджавіа-Пік) круто спускається у напрямку до каньйону річки Снейк, відомому як каньйон Хелс. Це найглибша долина в Північній Америці: протягом 200 км середня глибина каньйону складає 2000 м, а максимальна - 2400 м. Плато Харні в центральному Орегоні складено лавою і перекрито вулканічним попелом. Поверхня всіяна конусами погаслих вулканів. Середня висота плато 1200-1500 м, багато вулканічних конусів піднімаються на десятки метрів над цим рівнем. Рівнина Снейк-Рівер знаходиться в діапазоні висот від 600 до 1500 м. Річка Снейк бере початок на плато Йеллоустон і тече у західному напрямку по рівнині. Долина місцями звужується і набуває вигляду глибокої ущелини, а місцями розширюється і врізана неглибоко. Прилегла рівнина шириною від 80 до 240 км складена лавовими породами, які почасти перекриті потужним чохлом лесів і алювієм. На півдні і заході поверхню рівнини ускладнено невеликими гірськими хребтами і горбистими грядами. На сході лавові покриви сильно еродовані і поверхня всіяна конусами погаслих вулканів. Одна з таких місцевостей здобула популярність завдяки великій кількості кратерів, конусів та інших вулканічних форм, що нагадують місячний ландшафт.

Вона виділена в природний національний пам'ятник "Місячні кратери". Плато Колорадо дренується однойменної річкою та її головними притоками. Поверхня плато, як правило, перевищує 1500 м над рівнем моря, випробувала сильний вплив аридної денудації, в результаті якої утворилися каньйони, уступи, столові гори і останці, а також багато інших характерних форм рельєфу. За особливостями рельєфу розрізняють западину Юїнта, Каньонлендс, Високі плато Юти, плато Навахо і Датіл і Великий каньйон. Улоговина Юїнта складається з великих хвилястих плато, прорізаних каньйонами. На півночі поверхня різко підвищується в бік гір Юїнта, які входять до складу Середніх Скелястих гір. На півдні западина дуже полого підвищується до краю уступу Бук-Кліфс шириною 160 км і висотою 600 м, що обривається до Каньонлендс, розташованому на південному сході штату Юта.

Каньонлендс - досить рівне плато висотою 1200-2150 м, над поверхнею якого піднімаються останцеві гори, що досягають 4000 м. В деяких місцях зустрічаються великі звивисті гряди з крутими схилами і куполоподібними вершинами зі слідами вітрової ерозії. Ці незвичайні форми добре представлені в національному парку Капітола-Риф. Поверхня плато розчленована великими каньйонами (глибиною більше 600 м) на численні столові гори і останці. Столові поверхні теж розбиті невеликими вузькими глибокими ярами. Високі плато Юти простягаються на захід від Каньонлендс і розташовані на висотах від 2750 до 3350 м. Вони розділені широкими долинами з плоскими днищами. На півдні плато обмежено трьома великими уступами, зверненими в бік Великого каньйону.

У результаті сильної денудації уступів місцями виникли гострі вершини, вежі, куполи та інші живописні форми, що утворюють амфітеатр на території національного парку Брайс-Каньйон. Плато Навахо, що знаходиться на південь від Каньонлендс, являє собою велику територію, порізану каньйонами. Місцями над поверхнею плато піднімаються невисокі хребти і пагорби. Великі площі зазвичай зайняті піщаними дюнами, але в пустелі Пейнтед-Дезерт переважають різнокольорові щебнисті уламки. На південь від Навахо знаходиться високе лавове плато Датіл, де в результаті аридної денудації утворилися столові гори, останці та каньйони. На півночі над поверхнею плато підносяться масивні вулканічні конуси і циліндричні форми, що виникли при руйнуванні конусів. Поверхня лави густо поцяткована невеликими попільними конусами. Південний край плато Датіл маркується крутим уступом, зверненим у бік району Улоговин і Хребтів. На продовженні вищезгаданого уступу на захід і північ знаходиться високе плато Великий каньйон, підняте в середньому до рівня 1850 м.

У його центральній частині виділяється вулканічний масив Сан-Франциско-Пікс заввишки понад 3800 м, який оточений великим лавовим плато з такими ж вулканічними формами, як на плато Датіл. На північний захід від лавового плато розташований Великий каньйон річки Колорадо довжиною 350 км, шириною від 6,5 до 30 км. Глибина каньйону перевищує 1500 м. Район Улоговин і Хребтів, що займає площу 770 тис. кв. км - в основному аридна територія, де хребти чергуються з улоговинами. Тут налічують п'ять підрозділів: Великий Басейн, пустеля Сонора, западина Солтон, Мексиканське нагір'я і гори Сакраменто.

Великий Басейн, що займає не менше половини площі району, включає майже всю територію штату Невада з частинами суміжних штатів. Переважають порослі полином великі улоговини, які розділені сильно розчленованими гірськими хребтами в основному меридіонального простягання. Довжина хребти зазвичай коливається від 80 до 120 км, ширина - від 10 до 25 км, висота - від 2150 до 3000 м. Днища улоговин, як правило, розташовуються принаймні нижче гребенів суміжних хребтів. Дно западини Долина Смерті знаходиться на 86 м нижче р.м., а обрамлюють її з обох сторін хребти підняті на 2700 м. Великий Басейн - це велика западина, яка не має стоку в океан. Багато озер там надовго пересихають в суху пору року. Їхні сухі днища називають плая. У підніжжях навколишніх гір розвинуті великі галечникові шлейфи, складені потужними товщами пролювію. Серед небагатьох непересихаючих озер найбільші розміри має Велике Солоне озеро, мілководна акваторія з високомінерализованою водою. Безпосередньо на захід від нього простирається пустеля Великого Солоного озера - плоска територія, складена соленосними відкладеннями. У цих місцях майже немає рослин і тварин.

Пустеля Сонора, продовження великої смуги пустель Мексики, об'єднує пустелю Мохаве на південному сході Каліфорнії і пустелі південно-західної Арізони. Вони розташовані на висотах менше 900 м і складаються з великих неглибоких западин, розділених короткими невисокими хребтами. На плоских днищах западин зазвичай представлені Плай та галечникові шлейфи. Це найбільш аридні місцевості в межах провінції Міжгірських плато. Там лише де-не-де ростуть склерофільні чагарники. Улоговина Солтон, що входить в пустелю Колорадо, являє собою продовження Каліфорнійської затоки. Вона облямована горами, а її дно знаходиться нижче рівня моря. Тут розрізняють долини Коачелла і Імпіріал-Валлі з родючими сільськогосподарськими землями. Вода подається туди по каналах з р.Колорадо. Між обома долинами розташоване мілководне солоне озеро Солтон-Сі.

Мексиканське нагір'я заходить у межі США, утворюючи клиновидний виступ між пустелею Сонора і плато Колорадо. Великі аридні западини на висотах близько 900 м розділені гірськими хребтами висотою 1200-1500 м. Лише в небагатьох улоговинах зустрічаються Плая. Велика частина території дренується річками басейнів Хіла і Ріо-Гранде. Найвищі гори (понад 3000 м) розташовані на сході і звернені до долини Ріо-Гранде. Там випадає достатня кількість опадів для зростання соснових і ялицевих лісів на схилах гір. Гори Сакраменто, що знаходяться на схід від р.Ріо-Гранде - продовження Південних Скелястих гір на південь. Середні висоти тут перевищують 2400 м. Ці гори поступово знижуються на схід, до Великих рівнин. Гори Сакраменто і інші високі хребти субмеридіонального простягання замикають ряд западин з Плая. До однієї з цих улоговин приурочений природний національний пам'ятник Вайт-Сандс, де збереглася незвичайна білосніжна гіпсова пустеля.

Тихоокеанські Берегові гори простягаються вздовж усього західного узбережжя США від кордону з Канадою до кордону з Мексикою. Середня ширина цього гірського пояса 320 км, його площа - біля 520 тис. кв. км. Рельєф, клімат і рослинність вражають своєю різноманітністю. Розрізняють три райони: Каскадні гори і гори Сьєрра-Невада, Тихоокеанський крайовий і Нижня Каліфорнія. Каскадні гори і гори Сьєрра-Невада утворюють єдиний пояс, який тягнеться на 1600 км уздовж східного кордону провінції. Хоча його ширина складає 80-160 км, це досить значний бар'єр, в дощовій тіні якого знаходяться Міжгірські плато.

Каскадні гори, розташовані переважно в штатах Орегон і Вашингтон, здебільшого складені лавою та іншими вулканічними породами. Лава формує хвилясту поверхню, усіяну конусами вулканів. Найбільші з них піднімаються над верхньою межею лісу, що знаходиться на висотах 2400-2700 м. Найвища вершина в північній частині Каскадних гір Рейнір (4392 м) відрізняється правильною конусоподібною формою і увінчана льодовиками. Тут знаходиться національний парк Маунт-Рейнір. Далі на південь розташовані гори Сент-Хелен, діючий вулкан заввишки 2560 м, вивергались в 1980 після 123 років спокою, і Шаста, величний пік заввишки 4317 м. На півдні Каскадних гір знаходиться гора Лассен-Пік висотою 3187 м, що входить до складу національного парку Лассен-Волканік. Останні виверження відбувалися тут у 1914-1915, але термальні джерела і грязьові вулкани свідчать, що вулканічна діяльність не припинилася. За винятком гір Шаста і Лассен-Пік, вершини на півдні Каскадних гір не перевищують 1500 м. Це найнижча частина в межах Каскадних гір і Сьєрра-Невади.

Саме тут дві річки - Піт і Кламат - змогли прорізати цей гірський пояс. Каскадні гори набагато північніше перетинає ще тільки одна річка - Колумбія. Гори Сьєрра-Невада, розташовані головним чином в Каліфорнії - величезний хребет протяжність 640 км і шириною 110 км, складений переважно гранітами. Високий східний край цих гір круто обривається до Великого Басейну, а довгий західний схил полого спускається до Центральної Каліфорнійської долини. При цьому південна частина гірського масиву піднята найбільш високо і відома під назвою Високі Сьєрри. Тут висоти семи покритих снігом вершин перевищують 4250 м. Гора Уїтні (4418 м), найвища точка США, знаходиться лише на 160 км від Долини Смерті, найнижчої точки країни. Крутий східний схил гір Сьєрра-Невада знаходиться в аридних умовах, і рослинність там мізерна. Всього декілька річок прорізують цей схил. Зате довгий західний схил розсічений численними глибокими долинами. Верхні частини деяких долин представляють собою величні каньйони, як наприклад, знаменита Йосемітська долина на р.Мерсед в Національний парк Йосеміті і великі каньйони  р.Кінгс в національному парку Кінгс-Каньйон. Велика частина західного схилу покрита лісами, включаючи гаї гігантських секвой в національному парку Секвойя. Верхня межа лісу сягає 3000 м над рівнем моря. У Тихоокеанському крайовому районі переважають пагорби і низькі гори, але є також дві великі низовини. Тут відокремлюються прогини Пьюджет і Каліфорнійський, хребти Берегові та Лос-Анджелес.

Прогин Пьюджет в рельєфі представив у вигляді низовини висотою до 150 м. Вона приурочена до узбережжя затоки Пьюджет-Саунд і численних островів. Прогин триває на південь у вигляді смуги низовини шириною 40 км по долині р.Уілламетт до міста Юджин (шт. Орегон). Каліфорнійський прогин, довжиною 720 км і шириною 80 км, приурочений до знаменитої Центральній долині, яка на заході обмежена Береговими хребтами, а на сході - горами Сьєрра-Невада. Це плоска або слабо холмиста низовина середньою висотою менше 90 м. Тут на родючих грунтах розвинене інтенсивне сільське господарство. Майже всі ріки, що стікають зі схилів Сьєрра-Невади, впадають в ріку Сакраменто, що зрошує північну частину Центральної долини, і в річку Сан-Хоакін, що зрошує південну її частину. Обидві річки зливаються перед впадінням в затоку Сан-Франциско. Берегові хребти - вузький гірський пояс, що тягнеться уздовж узбережжя Тихого океану в штатах Вашингтон, Орегон і Каліфорнія.

Північна частина цього поясу представлена горами Олімпік-Маунтінс з вершиною Олімпус (2428 м). Схили цих гір сильно розчленовані, а у верхньому поясі багато льодовиків. Вся ця територія входить до складу національного парку Олімпік. На західних схилах гір випадає більше 3600 мм опадів у рік. Цей самий вологий район на основній території США покритий густими лісами. На південь від гір Олімпік-Маунтінс простягаються лісисті Берегові хребти Орегона - залісені низькі згладжені гори висотою від 600 до 1200 м над рівнем моря. Ще південніше знаходяться гори Кламат висотою більше 2700 м. Вони теж сильно розчленовані і вкриті лісами. Далі протягом більше 800 км виражені Берегові хребти Каліфорнії, що складаються з чотирьох ланцюгів паралельних коротких хребтів, розділених долинами. Характерні низькі згладжені форми рельєфу. Вершини гір зазвичай не перевищують 1500 м. На північ від затоки Сан-Франциско Берегові хребти отримують багато опадів і вкриті великими лісами, переважно хвойними. На південь від згаданої затоки опадів випадає значно менше, і там ростуть лише невисокі чагарники і злаки.

Хребти Лос-Анджелес мають субширотне простягання. Це високі розчленовані гори. Наприклад, в горах Сан-Гейбріел і Сан-Бернардіно, розташованих на північ від улоговини Лос-Анджелес, вершини піднімаються вище 3000 м. Ця улоговина площею 2600 кв. км, що представляє собою єдину ділянку берегової рівнини, зайнята міською агломерацією Лос-Анджелеса. Тихоокеанські Берегові гори США знаходяться в межах Циркумтихоокеанского поясу підвищеної сейсмічності. Узбережжя Каліфорнії і хребти Лос-Анджелес займають особливе положення, оскільки в цьому густонаселеному районі відбуваються найбільш небезпечні землетруси. В основному вони виявляються уздовж розлому Сан-Андреас, наступного від району на північ від Сан-Франциско до кордону з Мексикою. Потужні дислокації мас гірських порід по обидві сторони від цього розлому викликали землетрус на перевалі Техон в 1857 і руйнівний землетрус в Сан-Франциско в 1906. В даний час тут щодня реєструють до десяти підземних поштовхів. Нижня Каліфорнія, включно з метрополітенським округом Сан-Дієго, розташована між хребтами Лос-Анджелес, прогином Солтон і Тихим океаном. Це гірське плато відрізняється асиметричною будовою. Найбільш сильно піднята його приокеанических частина, де вершини іноді перевищують 3350 м.

У рельєфі Аляски Аляскінським хребтом продовжуються Кордильєри, де розташована гора Мак-Кінлі (6194 м), найвища точка країни та всієї Північної Америки. На північ від Кордильєр лежить хребет Брукс. Гірський рельєф, як орографічне продовження Кордильєр, присутній на півострові Аляска, острові Кодьяк та на ланцюгу Алеутських островів.

Гавайські острови являють собою наземні частини великих підводних вулканів, які утворились внаслідок функціонування джерела магматичної активності на дні Тихого океану та зміщення Тихоокеанської літосферної плити на північний захід, відповідно і архіпелаг витягнутий у даному напрямку. Наймолодші та найбільші острови розташовані у південно-східній частині архіпелагу - Гавайї, Мауї, Молокаї, Оаху, Ланай. На Гавайї розташовані діючі та згаслі вулкани гавайського типу Мауна-Лоа (4169 м) та Мауна-Кеа (4205 м). Ці вулканічні споруди є найвищими горами на Землі і перевершують Джомолунгму, якщо вимірювати від підніжжя, що перебуває на глибині понад 7 км під рівнем світового океану.

Інші статті про США

Сша розташовані головним чиному на території Північної Америки і займають понад 1/3 площі цього материка. За площею території США посідають 4-е місце в...
Територія США розташована головним чином в межах Північно-Американської докембрійської платформи. В її межах кристалічний фундамент має похил на південь...
Геологічна будоваФундамент Північноамериканської платформи виступає на поверхню на півночі США. Ранні докембрійські кристалічні породи приймають участь...
Клімат США відрізняються великою різноманітністю кліматичних умов. На основній території країни виділяють дві головні кліматичні області - Східну і...
Північ основної території США вкритий хвойними лісами помірного поясу на підзолистих грунтах. Вони займають узбережжя Тихого океану приблизно від 61 до...
Кількість та густота населення Згідно даних Бюро Оптувань США населення країни становить біля 310,6 млн.осіб (2009), включно з 11,2 млн. нелегальний...
США - найбільш потужна в економічному і військовому відношенні держава сучасного світу. США помітно перевершують всі інші країни світу за розмірами ВНП,...
Промисловість США - найпотужніша і багатопрофільна у світі. Країна є одним зі світових лідерів за виробництвом більшості видів промислової продукції:...
За обсягами сільськогосподарського виробництва США набагато перевершують інші країни. Сільське господарство США не тільки забезпечує потреби населення США...
Фінансова сфера Фінансова система США складна і різноманітна, складається з безлічі державних федеральних та інших органів влади і управління, фінансових...
За розвитком міжнародного туризму США значно поступаються Європі, проте щорічно країну відвідують 30 - 40 млн. чоловік. Дуже великий розвиток одержав...
Як велика і розвинена країна, США мають всі види транспорту та їх збалансовану систему. Абсолютні та відносні розміри транспортної інфраструктури і...
Сполучені Штати зберігають лідируючу місце у міжнародній торгівлі. Обсяг зовнішньої торгівлі США товарами і послугами в 2008 році зріс порівняно з...

Географічна наука